Zanieczyszczenie turystyczne Wielkiej Rafy Koralowej może być przyczyną wybuchu opryszczki charakterystycznej dla żółwia

Zanieczyszczenie może być przyczyną szczególnej formy opryszczki, która obecnie nęka żółwie morskie żyjące w pobliżu Wielkiej Rafy Koralowej. Naukowcy z James Cook University w Australii opracowywali mapę epidemii i znaleźli hotspot w małej części zatoki Cockle Bay odwiedzanej przez turystów. Tam ponad połowa żółwi wykazuje objawy choroby wirusowej, podczas gdy w innych częściach rafy jest znacznie rzadsza. Badacze uważają, że duża liczba przypadków jest związana z zanieczyszczeniem spowodowanym działalnością turystyczną.

Poza badanym miejscem turystycznym, mniej niż 10 procent populacji żółwia zatoki zostało zarażonych tą chorobą. Znaczna różnica w liczbie przypadków doprowadziła naukowców do zasugerowania, że ​​działalność człowieka - szczególnie zanieczyszczenie - jest winna tej chorobie. Naukowcy podejrzewają, że zanieczyszczenie zanieczyszcza układ odpornościowy żółwi i powoduje, że uśpiona w inny sposób choroba może zagrażać życiu. Odmiana specyficzna dla żółwia w postaci opryszczki powoduje fibropapillomatosis, stan, który powoduje wzrost guzów na zewnątrz ciała. Ze względu na rozmiar i liczbę nowotworów żółwie mogą utracić zarówno ruchomość, jak i wzrok, co utrudnia ich przeżycie.

Powiązane: Zielone żółwie morskie nie są już zagrożone na Florydzie iw Meksyku

Podczas gdy epidemia ta jest badana w Australii, inne pojawiły się gdzie indziej. Nowy naukowiec donosi, że w ubiegłym roku na Florida Keys znaleziono rekordową liczbę żółwi z tymi samymi nowotworami. Wiele zdrowych żółwi niesie chorobę, ale guzy rozwijają się dość rzadko. Ponieważ sprawy na Florydzie były w pobliżu popularnej miejscowości turystycznej, podobnej do australijskiej Cockle Bay, dowody rosną, że ludzie mogli, nieświadomie i nieświadomie, zagrażać delikatnym populacjom żółwi morskich na całym świecie.

Aby dokładniej określić związek, naukowcy z Uniwersytetu James Cook przetestują zatokę wody pod kątem określonych zanieczyszczeń i poszukają dalszych dowodów na to, dlaczego żółwie cierpią tak bardzo z powodu choroby, która jest zwykle nieszkodliwa.

Loading...